luni, ianuarie 18, 2021

Open Letter to Former Romanian President Ion Iliescu: The Return of the Dead („Public Seminar”)

Mr. Iliescu, there is an old saying according to which the dead never return. I don’t think this is true. The first and most important duty of a statesman, writes philosopher Peter Sloterdijk, is to defend and protect the lives of the citizens of his or her country. Yet, in June 1990, you threatened these lives when you invited the so-called miners to Bucharest and instigated them to beat students, intellectuals, and all those suspected of freethinking. This was not an error. You did it cynically and in full awareness. You used the monopoly of legitimate violence arbitrarily and abusively.

In May-June 1990, you were exasperated by the spontaneity of the University Square marathon demonstration. You resented the joyful songs and the free speech. You resorted to venomous propaganda to stigmatize those who merely requested a retrieval of the revolution you and your acolytes had confiscated. Instead, you gave the order to have the civic activists beaten, tortured, and terrorized. For all these criminal actions, you will be judged and will receive, I wholeheartedly hope, the punishment you fully deserve!

As the indictment published on Monday this week by the general prosecutor’s office states, you have perpetrated crimes against humanity. It is high time you and your accomplices — former prime minister Petre Roman, former deputy prime minister Gelu Voican Voiculescu, former secret police boss Virgil Magureanu, former minister of internal affairs General Mihai Chitac, and the exalted Leninist ideologue Nicolae S. Dumitru — were held accountable.

Mr. Iliescu, we have met several times. In 1994, I wrote that you enjoy the voluptuousness of historical chiaroscuro. Countless articles during the past half-century further testify that I have not spared my power to expose what needed to be diagnosed and decried: cynicism, corruption, clientelism, the refusal to confront the past, the perpetuation of blatant lies.

We composed a book of dialogues in 2004. In the “Argument” to that volume, I stated clearly that I had been and remained a critic of the regime that you established on the ruins of Nicolae Ceausescu’s dictatorship. In this book, you also admitted, “the balance sheet of communism in the twentieth century was globally negative.” I don’t think you have ever said this on another occasion. As a political scientist and historian of world communism, allow me to tell you as directly as possible: you are part and parcel of that negative balance sheet!

When our book of dialogues was published, you were at the end of your last presidential mandate. Romania had entered NATO. I sincerely believed that, your ideological apparatchik past notwithstanding, you had learned the rules of democratic behavior. Then, in December 2004, you decorated Miron Cozma, the leader of the barbaric miners’ assault, as well as Corneliu Vadim Tudor, the rabid anti-Semite, the ultra-nationalist, and Ceausescu nostalgic, awarding them both the highest Romanian medal. I publicly declared at that moment that I could not cope with such aberrations and that I regretted our book of dialogues.

In 2006, you acted as the main saboteur of the action to condemn the communist dictatorship and the workings of the Presidential Commission appointed by Traian Basescu (a Commission that I chaired). You called me a “scribbler” and “Basescu’s puppy.”

Mr. Iliescu, you have harmed this country a great deal! Generations of Romanian citizens have missed a huge number of opportunities as a result of your policies. You have trampled the rules of democratic normalcy. You are the symbol of all that prevents Romania from being a robust, credible, and functional democracy. You execrate civil society. You fear freethinking. You indulge in the company of lackeys, gangsters, scoundrels, and sycophants. At this moment, the dead return from their graves and call for justice!

„Public Seminar” is the online platform of the New School for Social Research in New York. It is thus named to honor a great tradition of the university-in-exile. This is the place where such luminaries as Hannah Arendt, Harold Lasky, Franz Boas, John Maynard Keynes, Erich Fromm, Hans Jonas, Claude Lévi-Strauss, Leo Strauss, Ferenc Feher, Agnes Heller, Hans Morgenthau, Martha Graham, Frank Lloyd Wright, Aaron Copland, W.H. Auden, Margaret Mead, Karen Horney, to name just a few, taught. I am honored to publish there and I thank professor Jeff Goldfarb (author, among other books, of the outstanding „Beyond Glasnost: The Anti-Totalitarian Mind”) and his colleagues for this chance. Years ago, New School professor Andrew Arato invited me to contribute to the journal „Telos.” I wrote an article, published in 1984, entitled „The Ambiguity of Romanian National Communism.”

It was in 1983 that I fist met Richard J. Bernstein at Haverford College, on Philadelphia’s main line, where he was teaching philosophy. Thanks to him I published my first article in English, „Critical Marxism and Eastern Europe,” the same year, in „Praxis International.” He is now professor at the New School. I remember vividly that he mentioned, during our encounter, that Hannah Arendt used to come to lecture at Haverford. The „Open Letter to Former President Ion Iliescu” is an echo of those essays. Ion Iliescu’s mendacious cynicism and readiness to engage in criminal actions against his critics suggest that Romania’s national Stalinism, what I called Stalinism for all seasons, is more persistent, more obstinate, and more obnoxious, than many of us thought or feared…

Distribuie acest articol


  1. Chapeau! Necazul si mai mare e ca acum clica de penali din parlament, maturizata la scoala CPUN-FSN-PSDR-PSD-USL, a invatat sa bage legal pumnul in gura oamenilor… Ultima grava actiune: tergiversarea si stilcirea legii votului prin corespondenta. Si oamenii tac…

  2. apreciez ca a fost chemata in judecata toata banda; dar banda a lucrat cu materialul clientului,asa ca apararea va pedala pe 86% de patrioti romini,de fapt poporul romin in integralitate, ca cei citeva mii, sint si azi golani.

  3. Aveti dreptate. Ati fost intotdeauna un critic acerb al lui Iliescu. Iata citatul complet din preambulul la cartea pe care ati scris-o impreuna. As traduce in engleza, dar stiu ca o sa ma cenzurati si nu vreau sa-mi pierd timpul.

    “Pentru cititorii acestei cărţi, aş vrea să precizez că ideea de la care am plecat este că personalitatea lui Ion Iliescu este o personalitate de extremă importanţă nu numai pentru tranziţie, ci pentru ceea ce a fost în toată perioada, cel puţin din anii ’60 încoace. [] Ideea unei cărţi de convorbiri cu preşedintele Iliescu s-a născut în vara anului 2001. Am purtat atunci o interesantă discuţie la Bucureşti, cu cel care fusese reales preşedinte al României. M-a frapat, cu acel prilej, disponibilitatea sa de a atinge subiecte considerate, mult timp, tabu.[] Această carte ţine să pună în discuţie, fără inhibiţii, dar în limitele discursului conceptual politic, o biografie de excepţie, care s-a intersectat, în câteva rânduri, în chip determinant, cu destinul României în ultimele decenii ale veacului douăzeci. Mai mult, opiniile preşedintelui Iliescu vor marca dinamica vieţii politice româneşti la începutul noului secol.
    ca intelectual public, am fost, în repetate rânduri, un critic al guvernării FSN de după decembrie 1989, inclusiv al unora din acţiunile asociate direct cu preşedintele Iliescu. Pe de altă parte, cred că anii trăiţi în opoziţie (1996-2000) au produs, în cazul domnului Iliescu, schimbări de mentalitate şi comportament politic ce nu pot fi ignorate.

    • ce bine ca n ati scris in engleza !
      se pare ca autorul nu va raspunde si m am gindit sa mi spun si io parerea
      asa cum un om flamind nu judeca un aspect la fel ca unul satul,poate unul aflat departe de o situatie,are o alta perceptie decit altul aflat in fierberea ievenimentelor,sau invers daca vreti
      cred ca dvs percepeti prezentarea ca fiind una elogioasa la adresa tovarasului iliescu
      io o apreciez ca una cit se poate de realista,fara a vedea vreun elogiu;ultimul paragraf in care autorul vede o schimbare de mentalitate si comportament politic a tovarasului,poate fi discutata,dar despre asta chiar autorul si a retras cuvintele mai deunazi.
      „personalitatea lui Ion Iliescu este o personalitate de extremă importanţă nu numai pentru tranziţie, ci pentru ceea ce a fost în toată perioada, cel puţin din anii ’60 încoace. ” ce ziceti este sau nu?daca poporu vrea,este !
      „Mai mult, opiniile preşedintelui Iliescu vor marca dinamica vieţii politice româneşti la începutul noului secol.”este sau nu politica romineasca de azi datoare in intregime tovarasului iliescu?daca poporu vrea este !
      io cred ca dvs domnule apetrei nu va place ca tovarasul iliescu e atit de iubit in patrie ! dar asta nu i vina autorului,in acest caz

    • Nu e bine sa scoateti citatele din context. Atentie: „personalitate de extremă importanţă” nu inseamna personalitate benefica pentru Romania, „biografie de excepţie” nu inseamna biografie model, „opiniile preşedintelui Iliescu vor marca dinamica vieţii politice româneşti” inseamna ca cel care a semanat furtul azi culege catuse, „schimbări de mentalitate şi comportament politic ce nu pot fi ignorate” nu inseamna schimbari pozitive. Mai rasfirati, baieti, mai rasfirati!…


Please enter your comment!
Please enter your name here


Vladimir Tismaneanu
Vladimir Tismaneanu
Vladimir Tismaneanu locuieste la Washington, este profesor de stiinte politice la Universitatea Maryland. Este autorul a numeroase carti intre care "The Devil in History: Communism, Fascism, and Some Lessons of the Twentieth Century" (University of California Press, 2012), "Lumea secreta a nomenclaturii" (Humanitas, 2012), "Despre comunism. Destinul unei religii politice", "Arheologia terorii", "Irepetabilul trecut", "Naufragiul Utopiei", "Stalinism pentru eternitate. O istorie politica a comunismului romanesc", "Fantasmele salvarii", "Fantoma lui Gheorghiu-Dej", "Democratie si memorie" si "Reinventarea politicului. Europa de Est de la Stalin la Havel". Este editor a numeroase volume intre care "Stalinism Revisited", "The Promises of 1968", "Revolutiile din 1989" si "Anatomia resentimentului". Coordonator al colectiilor "Zeitgeist" (Humanitas) si "Constelatii" (Curtea Veche). Co-editor, impreuna cu Dorin Dobrincu si Cristian Vasile, al "Raportului Final al Comisiei Prezidentiale pentru analiza dictaturiii comuniste din Romania" (Humanitas, 2007). Co-editor, impreuna cu Bogdan Cristian Iacob, al volumului "The End and the Beginning: The Revolutions of 1989 and the Resurgence of History" (Central European University Press, 2012). Co-autor, impreuna cu Mircea Mihaies, al volumelor "Vecinii lui Franz Kafka", "Balul mascat", "Incet, spre Europa", "Schelete in dulap", "Cortina de ceata" si "O tranzitie mai lunga decat veacul. Romania dupa Ceausescu". Editor, intre 1998 si 2004, al trimestrialului "East European Politics and Societies" (in prezent membru al Comitetului Editorial). Articolele si studiile sale au aparut in "International Affairs" (Chatham House), "Wall Street Journal", "Wolrld Affairs", "Society", "Orbis", "Telos", "Partisan Review", "Agora", "East European Reporter", "Kontinent", "The New Republic", "New York Times", "Times Literary Supplement", "Philadelphia Inquirer", "Gazeta Wyborcza", "Rzeczpospolita", "Contemporary European History", "Dilema Veche", "Orizont", "Apostrof", "Idei in Dialog" , "22", "Washington Post", "Verso", "Journal of Democracy", "Human Rights Review", "Kritika", "Village Literary Supplement" etc. Din 2006, detine o rubrica saptamanala in cadrul Senatului "Evenimentului Zilei". Colaborator permanent, incepand din 1983, al postului de radio "Europa Libera" si al altor radiouri occidentale. Director al Centrului pentru Studierea Societatilor Post-comuniste la Universitatea Maryland. In 2006 a fost presedintele Comisiei Prezidentiale pentru Analiza Dictaturii Comuniste din Romania. Intre februarie 2010 si mai 2012, Presedinte al Consiliului Stiintific al Institutului pentru Investigarea Crimelor Comunismului si Memoria Exilului Romanesc (IICCMER). Doctor Honoris Causa al Universitatii de Vest din Timisoara si al SNSPA. Comentariile si opiniile publicate aici sunt ale mele si nu reprezinta o opinie a Universitatii Maryland.

Colectia propune autorilor săi, acum, la sfârșit de an, trei întrebări despre anul 2020 si perspectivele României în viitorul apropiat. Cele trei întrebari sunt:

1. Care este evenimentul anului 2020 cel mai pe nedrept trecut cu vederea de media și de opinia publică? 

2. Care este cea mai interesantă idee a anului 2020?

3. Care e cea mai mare temere pe care o aveți pentru viitorul României si care e cea mai mare speranță? 

Esential HotNews

E randul tau

Observ cu uimire că invocați, ca reper intelectual creștin, cartea lui Noica, „Rugaţi-vă pentru fratele Alexandru”. Și cumva indirect îi reproșați lui Gabriel Liiceanu un soi de trădare a acestui crez ( „am neplăcuta senzaţie că mă aflu ȋn faţa unui tată care şi-a abandonat, simbolic, copiii”). Mă tem că tocmai această carte a lui Noica este o trădare a suferinței victimelor de: Cristina Cioaba la Dincolo de Isus. Gabriel Liiceanu şi portretul României religioase

Carti recomandate de




Top articole

Suspendarea lui Trump pe Twitter e un eşec al nostru, al tuturor

Pe un subiect în care toată lumea are păreri limpezi-cristal şi le strigă în gura mare din secunda doi, îndrăznesc să spun...

De la numerologie la ”România Educată”

Religiozități arhaice în contemporaneitate   O doamnă inspector din Galați a dat o circulară școlilor cu privire la un ”training” (inevitabil, online) de numerologie care...

A patra întrebare: Când intrăm în blackout?

Se îndesesc zilele prin care ne trece glonțul “energetic” pe la ureche. Aceasta, de fapt, era a treia întrebare a articolului de...

Cu stiletto pe pârtia de ski sau cum mint politicienii că… depolitizează educația

Politicienii, noi și vechi, vor să… depolitizeze educația cu grația unei doamne care, după șampania de anul nou, o ia pe pârtia de ski...

Ministerul Culturii e gol!

Răspunsul Ministerului Culturii la semnalul de alarmă tras de cineastul Alexander Nanau poate părea năucitor, dar în realitate nimic nu-i nou sub... este intr-o permanenta cautare de autori care pot da valoare adaugata dezbaterii publice. Semnaturile noi sunt binevenite cata vreme respecta regulile de baza ale site-ului. Incurajam dezbaterea relaxata, bazata pe forta argumentelor.
Contact: editor[at]

MIHAI MACI – Cel de-al doilea volum din Colectia

„Atunci când abdică de la menirea ei, școala nu e o simplă instituție inerțială, ci una deformatoare. Și nu deformează doar spatele copiilor, ci, în primul rând, sufletele lor. Elevul care învață că poate obține note mari cu referate de pe internet e adultul de mâine care va plagia fără remușcări, cel care-și copiază temele în pauză va alege întotdeauna scurtătura, iar cel care promovează cu intervenții va ști că la baza reușitei stă nu cunoașterea, ci cunoștințele. Luate indi­vidual, lucrurile acestea pot părea mărunte, însă cumulate, ele dau măsura deformării lumii în care trăim și aruncă o umbră grea asupra viitorului pe care ni-l dorim altfel.” – Mihai Maci Comanda cartea cu autograful autorului. Editie limitata.